Ropes; an accident waiting to happen

If you’ve had horses in your life for a while then I’m sure you’ve been warned at some point or another for some kind of accident that could happen; don’t stand behind a loaded horse, don’t tie your horses rope too long, don’t kneel next to your horse etc. etc.

Still I would like to stress the importance of being careful when handling ropes. Last month was the second time that I heard about an accident that one of my students witnessed where someone lost a finger. Luckily none of these things have happened to our students themselves nonetheless I will share both stories today, not to make you nervous around horses but to help you realise how easily things can go wrong. And hopefully it will make you more aware and avoid any serious accidents in the future.

Story 1 happened during my training a couple of years ago. They were transporting a horse. The handler got into the trailer, untied the horse and, probably unaware, held the rope, looped in his hands. The tailgate opened and…. his horse left faster than he could; the loop tightened around his hand and a couple of seconds later he realized that he was missing three fingers. I can promise you that looking for his missing fingers in the trailer wouldn’t have been fun. Luckily they were soon found and everything happened quickly enough that they could reattach the missing limbs in the hospital. As you can imagine though… this horse handler learned his lesson the hard way.

Story 2 is what one of my shocked students told me last month. A friends horse didn’t want to load into the trailer (sounds familiar? Read the article about ‘Trailerloading succesfully’).
The owner decided to use the old ‘tie a longeline behind his butt’ trick and started wrapping the line around a nearby pole. At that moment the horse ran back and she lost one of her fingers in the loop she was tying. Unfortunately in this case the finger could not be reattached.

ropesIn both these cases the accident happened while loading or unloading a horse from a trailer. This doesn’t mean that things can’t go wrong in another scenario of course. When you longe your horse or do some other form of groundwork; make sure that you’re not holding any loops that could tighten around your hand or fingers in any way. Also be aware of your legs; make sure that if your horse would suddenly decide to leave he would not be able to drag you away with him because you’re standing in a loop. And probably most of all make sure that when you’re tying knots you do not stick your fingers through the loops; your horse could spook or move any moment and you would be too slow to pull back. It might take a little bit more effort to teach yourself these new safe habits but your fingers will thank you later.

And last but not least I would like to give a special thanks to all of my former instructors who taught me to be careful handling ropes; I’ve had moments where danger came a little bit too close and I realized that if my trainers hadn’t taught me these good habits I would have been in big trouble. So the point of this story is; be aware and take care of your rope-handling skills.

Lees je het artikel liever in het Nederlands? Hieronder vind je het origineel—>

Touwen; een ongeluk zit in een klein hoekje

Als je al langer paarden in je leven hebt ben je vast weleens gewaarschuwd voor het een of andere ongeluk dat kan gebeuren; ga niet direct achter de stang van de trailer staan als er een paard in zit, laat het halstertouw waar je paard aan staat niet te lang als hij vast staat, ga niet op je knieën naast een paard zitten etc. etc.
Toch wil ik je deze week nog eens extra op het hart drukken om voorzichtig te zijn en dan met name met betrekking tot de touwen waar je mee werkt. Afgelopen maand was de tweede keer dat ik te horen kreeg dat een van mijn studenten getuige was van een serieus ongeluk waarbij iemand een vinger verloor.

Gelukkig zijn deze dingen niet voorgevallen bij onze studenten zelf, desondanks deel ik beide verhalen vandaag, niet om je zenuwachtig te maken maar een gewaarschuwd mens telt voor twee; en op deze manier hoop ik een steentje bij te kunnen dragen aan het vermijden van een ongeluk in de toekomst.

Verhaal 1 hoorde ik tijdens mijn opleiding destijds; een paard was met de trailer vervoerd. De persoon in kwestie klom de trailer in om het paard er af te begeleiden. Waarschijnlijk zonder er bij na te hebben gedacht hield hij het halstertouw vast met daarin een kleine lus losjes in de hand. De klep ging open en…..het paard vertrok sneller dan de ruiter; de lus trok strak en even later realiseerde hij zich dat hij 3 vingers mistte. En ik kan je vertellen… zoeken naar 3 vermiste vingers in een trailer is geen prettig werkje. Gelukkig waren ze op tijd terug gevonden en kon de boel nog gerepareerd worden in het ziekenhuis maar leuk zal het niet zijn geweest.

Verhaal 2 is wat een student afgelopen maand gechoqueerd vertelde. Eveneens een trailerlaad scenario. Dit paard wilde moeilijk de trailer in. (Heb je dit probleem ook weleens? Lees het artikel over ‘Succesvol trailerladen’.)
De eigenaar besloot het op te lossen met de oude truc van de longeerlijn achter de kont en begon de lijn om een paaltje te wikkelen. Op dat moment rende het paard terug de klep af en werd er een vinger afgekneld. Helaas kon in dit geval de vinger niet meer aangehecht worden.

ropesDeze beide ervaringen hadden met trailerladen te maken, maar dat betekent niet dat het niet gemakkelijk ergens anders gruwelijk mis kan gaan. Als je longeert of ander grondwerk doet; let er dan vooral op dat je geen lusjes in je handen hebt die, wanneer strak getrokken, om je hand of vingers heen wikkelen. Let erop dat je ook je benen veilig houd; ga niet in je touw staan. Zorg ervoor dat als je paard plotseling vertrekt, hij je niet meetrekt aan een lus om je been. En let vooral ook op wanneer je knopen maakt: je zou niet de eerste zijn om vingers te verliezen bij het simpel vastknopen van je halstertouw (zelfs jouw paard kan schrikken!). Let er altijd op dat je niet je vingers door de lus heen doet bij het knopen. Dit kost iets meer moeite in het begin maar maak er een gewoonte van. Je vingers zullen je dankbaar zijn.

En als laatste een bedankje aan al mijn instructeurs en trainers die hier op hebben gehamerd van begin af aan. Ook ik heb momenten gehad waarop het gevaar toch wel erg dichtbij was en waarbij ik me later realiseerde dat als ik niet al een goede veilige gewoonte had ontwikkeld er iets gruwelijk mis had kunnen gaan. De moraal van het verhaal; wees je bewust van je ‘rope-handling skills’.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s